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Solamente cuando el último arbol esté muerto, el último río esté envenenado y el último pez esté atrapado, entenderemos que no se puede comer el dinero. No soporto la violencia, la mentira, la injusticia ni la hipocresía, intento no etiquetar y que no me etiqueten, me indigna que se clasifique a las personas como si fueramos una mercancía que hay que vender a toda costa. La infinidad de sutiles rasgos que conforman nuestro caracter és lo que nos hace únicos para bien ó para mal.

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29 de octubre de 2009

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El Cacao de "Nestle"


¿Sabías que más de la mitad del cacao que consumes procede de África? ¿Sabías que allí hay plantaciones donde trabajan todavía casi 300.000 niños subyugados por la influencia de las multinacionales y fuera del comercio justo? Probablemente lo hayas oído alguna vez con cierta incredulidad. Hoy te voy a contar el pasado y el presente de esta iniquidad.
De como algunas compañías como Nestlé han demorado y diferido su gran responsabilidad en los acuerdos establecidos para solucionar, de raíz, el problema de esclavitud en estas plantaciones.


El “Theobroma cacao“, árbol del cacao o “Alimento de los Dioses” es una planta nativa de América del Sur que es ‘criolla’ en el continente americano y ‘forastera’ en el africano. Esta última variedad, por sus componentes taninos y mejor precio, se ha convertido en la familia más solicitada para la industria alimenticia occidental. Transformando a Costa de Marfil 38%, Ghana 19%, Nigeria 5% y Camerún 5% en los principales productores mundiales de cacao.
Históricamente el descontrol y anarquía de las plantaciones en Africa occidental ha hecho imposible el registro de la calidad laboral en las producciones destinadas a occidente. La esclavitud y métodos de siglos pasados han chocado con las leyes y necesidades imperiosas del mercado europeo y americano.
Durante décadas se ha aprovechado el vacío legal para llevarse una plusvalía en la diferencia de precios y costos del producto y mano de obra entre ambos continentes; provocando la asfixia de productores locales en beneficio de las grandes corporaciones. Con la llegada de la cultura de “Comercio Justo” o “Fair Trade” y la nueva conciencia global parecía que esto iba a cambiar.
En toda Costa de Marfíl, en África; cientos de miles de niños trabajan esclavizados en las plantaciones de cacao. Los cultivos son de muy difícil acceso y están fuera del control y el censo internacional.
Los productores ‘tiran’ de esta mano de obra barata ante la asfixia del precio convenido con sus intermediarios, directamente vinculados a las multinacionales. El precio que reciben los aldeanos no se ha modificado en 40 años mientras que en el mercado internacional ha subido -según algunas fuentes- hasta un 300% sólo en los últimos 10 años [fuente "Bitter Sweet" (Dulce amargo) documental de la BBC].


En el años 2000, informes de la administración norteamericana hablaban de más de 15.000 niños de entre 9 y 12 años vendidos como esclavos en las plantaciones de algodón, café y cacao de Costa de Marfil. Informes posteriores de la Organización Internacional del Trabajo  confirmaban el tráfico de niños entre productores africanos.
El subterfugio de Nestlé, amparado por la libertad de comercio y de formulación de sus productos, ha sido -históricamente- comprar chocolate en aquellos mercados internacionales donde se mezcla con otras variedades perdiendo entonces su identidad como producto “hecho por esclavos” y haciendo imposible su catalogación y procedencia exacta. Conforme crecía la empresa y su monopolio en el sector, sus brutales necesidades de materia prima hicieron imposible la selección de productos más controlados y, por tanto, más caros en mercados de calidad. ¿Para qué molestarse pudiendo comprar bueno, bonito y barato? Además, la (no) ley internacional por un comercio justo ha avalado con sus carencias estas prácticas.

En septiembre de 2001, demostrado el mal hecho durante tanto tiempo con el cacao africano, las principales multinacionales y explotadoras del cacao de África occidental se vieron obligadas a firmar por la presión de la opinión pública y la insistencia de los jueces estadounidenses Tom Harkin y Ellot Engel, un acuerdo internacional o “Protocolo del Cacao para hacer frente a las peores formas de trabajo infantil y trabajo forzado de adultos, en las plantaciones de cacao en África Occidental. Parecía que todo iba a cambiar y Nestlé y otras muchas compañías firmaron el acuerdo que les trajo múltiples beneficios traducidos en subvenciones y lavados de imagen. Todos contentos.

El protocolo estipulaba que en el 2005 todos los mercados deberían estar regularizados y desarrollar las normas de certificación y etiquetado en todos sus chocolates. Evidentemente muy pocos, por no decir ninguno, cumplieron los plazos y menos los grandes imperios del ‘oro marrón’ y sus derivados. La mayoría pidió una prorroga de cuatro años para confirmar los compromisos. Los resultados en 2008 no fueron los deseados.
Poco después, el periodista holandés Tony van der Keuken, levantó ampollas con un impresionante reportaje sobre el ‘trapicheo’ de Nestlé y otras compañías con el cacao de Costa de Marfil. Lo que demostraba que los pactos adquiridos eran tan efímeros como una onza de chocolate en manos de un niño. El propio Tony, atendiendo a la legislación vigente en su país, se denunció a sí mismo por comer 16 tabletas de chocolate producido con cacao de mano esclava. Las autoridades estuvieron a punto de llevarle a juicio. También creó una compañía que distribuía tabletas de cacao certificadas y procedentes de comercios controlados. La respuesta a la campaña orquestada por Tony de un directivo de la multinacional Nestlé fue:
“Está bien, llamadlo esclavitud; pero todos sabemos que seguirán siendo pobres de todas formas”
Durante el ruego de excusas esgrimidas por las grandes corporaciones ante la justicia americana para disculparse por el incumplimiento de los acuerdos, Nestlé se descolgó con la infamia de que era imposible monitorizar la producción de cacao en plena guerra civil en Costa de Marfil , mientras seguía facturando con su complejo entramado de espías y mercaderes de precios injustos la producción de cacao esclavo.
A pesar de todo ello, Nestlé ha trabajado y destinado muchos recursos, intentando acabar con el problema -más desde un punto de vista mediático que efectivo- suscribiéndose siempre a todas y cada unas de las organizaciones que promueven el comercio justo del cacao. Y con un pequeño goteo de inversiones mediáticas y teledirigidas a ablandar la mellada opinión pública. Los esfuerzos de otras compañías por garantizar el etiquetado “free-slavery” demuestran que es posible certificar la procedencia ‘limpia’ del cacao dentro de sus marcas. Así mientras empresas como la multinacional inglesa Cadbury, se están empezando a adherir al “Comercio justo” en sus marcas originales.
Nestlé tira balones fuera creando un único producto (entre más de 8.500, y no es chocolate) que sí se suma a la iniciativa del ‘Fair trade‘ pero no se sabe por qué no lo hace con sus marcas más tradicionales ¿Tendrían que cambiar las formulaciones de sus productos para adaptarse a los cacaos limpios? La impresión es que después de varios lustros de comercio más-que-injusto han creado una dependencia del cacao esclavo y sus pingües beneficios difícil de contrarrestar hoy en día.
Según el irónico código empresarial de conducta de Nestlé “[...] la integridad, la honestidad, el trato justo y el pleno cumplimiento de todas las leyes aplicables han guiado las prácticas comerciales de Nestlé [..]“.
Entonces:
¿Por que es tan difícil cumplir los compromisos firmados al mismo tiempo que otras empresas que con menor tamaño son capaces de sacrificar sus beneficios en virtud del acuerdo? ¿Por qué Nestle es una de las multinacionales con más acusaciones públicas y denuncias contra la salud pública y el medio ambiente de la historia reciente?

No hay más preguntas.


18 de octubre de 2009

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Gripe A - Teresa Forcades


Entrevista  sobre la Gripe A realizada a Teresa Forcades , monja benedictina médica y doctora en salud Pública.
http://vimeo.com/6790193.


CAMPANAS POR LA GRIPE A from ALISH on Vimeo.


A continuación un resumen de la entrevista  en un artículo de la propia Teresa Forcades, autora ademas del informe  “Los crímenes de las grandes industrias farmacéuticas” http://www.fespinal.com/espinal/llib/es141.pdf

Resumen de la entrevista del video:

UNA REFLEXIÓN Y UNA PROPUESTA EN RELACIÓN A LA NUEVA GRIPE

16 septiembre 2009
Teresa Forcades i Vila, médica, doctora en salud pública

Este documento es una traducción del original catalán que puede encontrarse en el bloc de Teresa Forcades en www.catalunyareligio.cat


1. DATOS CIENTÍFICOS

-  Los dos primeros casos conocidos de la nueva gripe (virus A/H1N1 cepa S-OIV) se diagnosticaron en California (EEUU) el día 17 de abril de 2009 [1]

-  La nueva gripe no es nueva porque sea del tipo A, ni tampoco porque sea del subtipo H1N1: la epidemia de gripe de 1918 fue del tipo A/H1N1 y desde 1977 los virus A/H1N1 forman parte de la temporada de gripe de cada año [2]; lo único que es nuevo es la cepa S-OIV [3] [4]
-  Un 33% de las personas mayores de 60 años parecen tener inmunidad para el virus de la nueva gripe [5]

- Desde su inicio hasta el 15 de septiembre del 2009, han muerto de esta gripe 137 personas en Europa y 3.559 en todo el mundo [6]; hay que tener en cuenta que cada año mueren en Europa entre 40.000 y 220.000 personas a causa de la gripe [7]

- Tal y como han manifestado públicamente reconocidos profesionales de la salud – entre ellos el Dr. Bernard Debré (miembro del comité nacional de ética de Francia) y el Dr. Juan José Rodríguez Sendín (presidente de la asociación de colegios de médicos del Estado Español) – , los datos obtenidos de la temporada de gripe que ya han pasado los países del hemisferio sur, demuestran que la tasa de mortalidad y de complicaciones de la nueva gripe es inferior a la de la gripe de cada año  [8]

2. IRREGULARIDADES QUE HAY QUE EXPLICAR

- A finales de enero del 2009, la filial austríaca de la farmacéutica norteamericana Baxter distribuyó a 16 laboratorios de Austria, Alemania, la República Checa y Eslovenia, 72 Kg. de material para preparar miles de vacunas contra el virus de la gripe estacional; las vacunas tenían que ser administradas a la población de estos países durante los meses de febrero-marzo; antes de que ninguna de estas vacunas fuese administrada, un técnico de laboratorio de la empresa BioTest de la República Checa decidió por su cuenta probar las vacunas en hurones, que son los animales que desde 1918 se utilizan para estudiar las vacunas de la gripe; todos los hurones vacunados murieron; se investigó entonces en qué consistía exactamente el material enviado por la casa Baxter y se descubrió que contenía virus vivos de la gripe aviar (virus A/H5N1) combinados con virus vivos de la gripe de cada año (virus A/H3N2); si esta contaminación no se hubiese descubierto a tiempo, la pandemia que sin base real están anunciando las autoridades sanitarias globales (OMS) y nacionales, ahora seria una espantosa realidad; esta combinación de virus vivos puede ser especialmente letal porque combina un virus que tiene un 60% de mortalidad pero es poco contagioso (el virus de la gripe aviar) con otro que tiene una mortalidad muy baja pero con una gran capacidad de contagio (un virus de los de la gripe de cada año) [9]

- El 29  de abril del 2009, cuando hacía sólo 12 días que se habían detectado los dos primeros casos de la nueva gripe, la Dra. Margaret Chan, directora general de la OMS, declaró que el nivel de alerta por peligro de pandemia se encontraba en fase 5 y ordenó que todos los gobiernos de los estados miembros de la OMS activasen planes de emergencia y de alerta sanitaria máxima; un mes más tarde, el 11 de junio del 2009, la Dra. Chan declaró que en el mundo ya teníamos una pandemia (fase 6) causada por el virus A/H1N1 S-OIV [10]; ¿cómo pudo declarar algo así cuando, de acuerdo con los datos científicos expuestos más arriba, la nueva gripe es en realidad más benigna que la gripe de cada año y, además, no es un virus nuevo y ya existe parte de la población que tiene inmunidad?; lo pudo declarar porque en el mes de mayo la OMS había cambiado la definición de pandemia; antes de mayo del 2009 para poder declarar una pandemia era necesario que muriese a causa de un agente infeccioso una proporción significativa de la población; este requerimiento – que es el único que da sentido a la noción clínica de pandemia y a las medidas políticas que se le asocian – fue eliminado de la definición el mes de mayo del 2009 [11], después que el 26 de abril los EEUU se hubiesen declarado en “estado de emergencia sanitaria nacional”, cuando en todo el país sólo había habido 20 personas infectadas de la nueva gripe y ninguna de ellas había muerto [12]

3. CONSECUENCIAS POLÍTICAS DE LA DECLARACIÓN DE “PANDEMIA’

- En el contexto de una pandemia es posible declarar la vacuna obligatoria para determinados grupos de personas o incluso para el conjunto de los ciudadanos [13]

-¿Qué le puede ocurrir a una persona que decida no vacunarse?  Mientras no se haya decretado que la vacuna es obligatoria, no le puede ocurrir nada; ahora bien, si llegase a decretarse la obligatoriedad, el estado tiene la obligación de hacer cumplir la ley imponiendo multa o prisión (en el estado de Massachussetts la multa propuesta para este caso podría llegar a los 1.000 dólares por día que pasa sin que te vacunes  [14])

- Frente a esto, hay quien puede pensar: si me obligan, pues me vacuno y ya está, total, la vacuna es más o menos como la de cada año, tampoco hay para tanto…

- Es necesario que se sepa que hay tres novedades que hacen que la vacuna de la nueva gripe sea diferente a la de cada año: la primera novedad es que la mayoría de los laboratorios están diseñando la vacuna de manera que con una sola inyección no sea suficiente y sean necesarias dos; la OMS recomienda  también que no se deje de administrar la vacuna de la gripe estacional; quién siga estas recomendaciones de la OMS se expone a ser inyectado tres veces; esto es una novedad que teóricamente multiplica por tres los posibles efectos secundarios, pero en realidad nadie sabe qué efectos puede causar, pues nunca antes se había hecho algo así. La segunda novedad es que algunos de los laboratorios responsables han decidido añadir a la vacuna coadyuvantes más potentes que los utilizados hasta ahora en la vacuna anual; los coadyuvantes son sustancias que se añaden a la vacuna para estimular el sistema inmunitario; la vacuna de la nueva gripe que está fabricando el laboratorio Glaxo-Smith-Kline, por ejemplo, contiene un coadyuvante llamado AS03 (una combinación de escualeno y polisorbato que multiplica por diez la respuesta inmunitaria; el problema con esto es que nadie puede asegurar que este estímulo artificial del sistema inmunitario no provoque enfermedades auto inmunitarias graves al cabo de un tiempo (como la parálisis ascendente de Guillain-Barré) [15]; y la tercera novedad, que distingue la vacuna de la nueva gripe de la vacuna de cada año, es que las compañías farmacéuticas que la fabrican están exigiendo a los estados que firmen acuerdos que les proporcionen impunidad en caso de que las vacunas tengan más efectos secundarios de los previstos (ej: está previsto que la parálisis de Guillain-Barré afecte a unas 10 personas de cada millón que se vacunen); los EEUU ya han firmado un acuerdo que libera tanto a los políticos como a las farmacéuticas de toda responsabilidad por los posibles efectos secundarios de la vacuna [16].

UNA REFLEXIÓN

Si el envío de material contaminado que fabricó la casa Baxter en enero no hubiese sido casualmente descubierto, se habría producido efectivamente la gravísima pandemia  con el potencial de causar la muerte de millones de personas que algunos están anunciando. Es inexplicable la falta de resonancia política i mediática de lo que ocurrió en febrero en el laboratorio checo. Aún es más inexplicable el grado de irresponsabilidad demostrado por la OMS, por los gobiernos y por las agencias de control y prevención de enfermedades en declarar una pandemia y promover un nivel de alerta sanitaria máxima sin base real. Es irresponsable e inexplicable hasta extremos inconcebibles la billonaria inversión de euros obtenidos del erario público destinados a fabricar millones y millones de dosis de vacuna contra una pandemia inexistente, mientras no hay suficiente dinero para ayudar a millones de personas (más de 5 millones sólo en los EEUU) que a causa de la crisis han perdido su trabajo y su casa.

Mientras no se aclaren estos hechos, el riesgo de que puedan distribuirse vacunas contaminadas este invierno y el riesgo de que puedan llegar a adoptarse medidas legales coercitivas para forzar la vacunación, son riesgos reales que en ningún caso hay que infravalorar.

En caso de que la gripe siga tan benigna como hasta ahora, no tiene ningún sentido exponerse al riesgo de recibir una vacuna contaminada o de sufrir una parálisis de Guillain-Barré.

En caso de que la gripe se agrave de forma inesperada, como ya hace meses que anuncian sin tener ninguna base científica un número sorprendente de altos cargos – entre ellos la directora general de la OMS –, y de repente empiecen a morir a causa de la gripe muchas más personas de lo que es habitual, aún tendrá menos sentido dejarse presionar para vacunarse, porque una sorpresa así sólo podrá significar dos cosas: 1. que el virus de la gripe A que ahora circula ha sufrido una mutación; 2.- que está circulando otro (u otros) virus. En ambos casos la vacuna que se está preparando ahora no serviría para nada y, teniendo en cuenta lo que ocurrió en enero con la casa Baxter, pudiera ser que incluso fuera la vía de transmisión de la enfermedad.


UNA PROPUESTA

Mi propuesta es clara:

-  Además de mantener la calma, tomar precauciones sensatas para evitar el contagio y no dejarse vacunar, cosa que ya proponen muchas personas con sentido común en nuestro país

- Hago un llamamiento a activar con carácter urgente los mecanismos legales y de participación ciudadana necesarios para asegurar de forma rotunda que no se podrá forzar a nadie en nuestro país a ser vacunado en contra de su voluntad, y que los que decidan libremente vacunarse no serán privados del derecho a exigir responsabilidades ni del derecho a ser compensados económicamente (ellos o sus familiares) en caso que la vacuna les cause una enfermedad grave o la muerte.

[1] Zimmer SM, Burke, DS. Historical Perspective: Emergence of Influenza A (H1N1) viruses. NEJM, Julio 16, 2009. p. 279
[2] ‘The reemergence was probably an accidental release from a laboratory source in the setting of waning population immunity to H1 and N1 antigens’, Zimmer, Burke, op. cit., p. 282
[3] Zimmer, Bunker, op. cit., p. 279
[4] Doshi, Peter. Calibrated response to emerging infections. BMJ 2009;339:b3471
[5] US Centers for Disease Control and Prevention. Serum cross-reactive antibody response to a novel influenza A (H1N1) virus after vaccination with seasonal influenza vaccine. MMWR 2009; 58: 521-4.
[6] Datos oficiales del centro europeo para el control y prev. de enfermedades (www.ecdc.europa.eu)
[7] Datos oficiales del centro europeo para el control y prev. de enfermedades (www.ecdc.europa.eu)
[8] Cf. Le Journal du Dimanche (25 juliol ’09): Debré: ‘Cette grippe n’est pas dangereuse’; cf. La Razón (4 septiembre ’09): Rodríguez Sendín: Cordura frente el alarmismo en la prevención de la gripe A
[9] Cf. Virus mix-up by lab could have resulted in pandemic. The Times of India, sección de ciencia, 6 marzo 2009.
[10] http://www.who.int/mediacentre/news/statements/2009
[11] Cohen E. When a pandemic isn’t a pandemic. CNN, 4 de mayo ’09. http://edition.cnn.com/2009/HEALTH/05/04/swine.flu.pandemic/index.html
[12] Doshi Peter Calibrated response to emerging infections VMJ 2009;339:b3471
[13] Falkiner, Keith. Get the rushed flu jab or be jailed. Irish Star Sunday, 13 septiembre ’09.
[14] Senate Bill n. 2028: An act relative to pandemic and disaster preparation and response in the commonwealth. 4 agosto ’09. Cf. Moore, RT. Critics rage as state prepares for flu pandemic. 11 septiembre ’09. WBUR Boston.
[15] Cf. Vaccination H1N1: méfiance des infirmières. www.syndicat-infirmier.com/Vaccination-H1N1-mefiance-des.htlm
[16] Stobbe, Mark. Legal immunity set for swine flu vaccine makers. Associated Press, 17 Julio ’09.

Fuente : Josep Pamies Blog

14 de octubre de 2009

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Artemisa, Gratis


Gratis y fácil de cultivar. Una simple infusión de artemisa se "vende" como la receta más natural para combatir la malaria, enfermedad que causa en el mundo más de dos millones de muertes al año. Y esa materia prima se cultiva ya en Catalunya.
De un invernadero de Balaguer han salido con destino a Gambia doscientas plantas de artemisa, especie milenaria originaria de China. La ONG que las ha replantado en ese país africano (Stop a la Malaria) defiende la iniciativa como la forma más rápida y directa para llevar ese remedio a las zonas donde no suelen llegar los medicamentos.
Un informe de Médicos Sin Fronteras (MSF) corrobora esa tesis, pues el drama es que muchos enfermos no tienen acceso a los tratamientos. Y ahí es donde cobra relevancia el proyecto de la ONG Stop a la Malaria. Uno de sus miembros, Iago Vázquez, se muestra convencido de que si en África se sembrara de plantaciones de artemisa, se ganaría una gran batalla en la lucha contra la malaria. Los profesionales de MSF atienden cada año a 1,3 millones de enfermos de malaria en Áfricay han constatado la efectividad de la artemisina en terapias combinadas con derivados de esa planta.
Vázquez sostiene que son varios los estudios que ya avalan la eficacia de una simple infusión con hojas secas de esa planta como remedio para combatir la enfermedad. "Lo que pretendemos es ofrecer una alternativa al medicamento, que suele ser caro, no llega a todas las regiones y en muchas ocasiones es rechazado por la población", revela el portavoz de esta ONG.
El pasado mes de agosto salieron de un invernadero de Balaguer, propiedad de Josep Pàmies, doscientas plantas de artemisa que actualmente crecen en dos plantaciones en el sur y norte de Gambia. "Las plantas han soportado bien la época de lluvias y se han adaptado al nuevo clima. Ahora lo que hay que conseguir es extenderlas por el país para que los ciudadanos tengan a mano ese remedio natural", añade Iago Vázquez.
Josep Pàmies, miembro de la ONG Slow Action importó de Alemania las semillas de artemisa y las ha cultivado en su invernadero de Balaguer. Afirma que cada planta de artemisa puede multiplicarse por cien. "Este es un antibiótico natural, que además sale gratis", recalca Josep Pàmies, sin olvidar en ningún momento lo difícil que resulta llevar a cabo iniciativas como ésta "por el gran poder que tienen las empresas farmacéuticas a la hora de introducir en esos países sus medicamentos".
Iago Vázquez considera que dar la planta a esos habitantes de Áfricaes "ofrecerles una alternativa al medicamento que muchas veces no llega a tiempo". Además, se muestra convencido de que la mayoría de africanos interpretarán este remedio como uno más de la lista de sus medicinas obtenidas con hierbas. "Hay que tener presente que en esos países muchas personas todavía desconfían de la medicina occidental y resulta prácticamente imposible controlar si siguen los tratamientos con medicinas",añade. Josep Pàmies lo tiene también muy claro: "Si tienen la planta cerca de sus casas, tomarse una infusión cuando se detecten los primeros síntomas de la malaria no cuesta nada".
La ONG en la que colabora Pàmies está preparando también un viaje a Mali - buscan a un patrocinador-para llevar otra partida de las plantas cultivadas en el invernadero de Balaguer, después de haber cedido a sus colegas de Stop a la Malaria las primeras que han salido de la Noguera y que ya crecen en Gambia.
Una vez comprobado que estas plantas pueden cultivarse en Catalunya - hay que simular un clima tropical-Josep Pàmies anuncia que el próximo 3 de octubre informará de ese éxito todas las entidades con proyectos en países pobres, que se espera acudan a la Fira Slow Lleida para hablar de alimentación y salud.

Fuente : La Vanguardia
Más información : Africa Stop Malaria.org

10 de octubre de 2009

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Generoso ...Bill Gates ?


El fundador de Microsoft, Bill Gates, encabeza la primera lista recopilada por la revista Forbes de filántropos que han donado más de mil millones de dólares a lo largo de sus vidas, informó esta publicación, que solo encontró a catorce "súper generosos" en todo el mundo.
De los 793 mangantes (uy!!! perdón "magnates") que tienen un patrimonio superior a los mil millones de dólares, tan sólo once integran esta nueva categoría de "súper generosos", según la revista, que los califica de "posiblemente el subgrupo de ricos más exclusivo del mundo".
Junto a esos once, Forbes incluyó en su listado al fundador del consorcio informático SAP, Dietmar Hopp, al financiero James Stowers y al ex banquero Herbert Sandler, que han donado más de mil millones de dólares cada uno, pero sus donaciones han hecho que sus fortunas personales sean inferiores a esa misma cantidad.
La publicación también explicó que entre estos catorce nombres no se encuentra el del mexicano Carlos Slim debido a que la fundación (evasión legal de impuestos ???) del tercer hombre más rico del planeta no quiso proporcionar detalles sobre sus actividades.

Gates se ubica al frente de los "súper generosos" gracias a los 28.000 millones de dólares que ha donado en sus 53 años de vida, la mayoría canalizados a través de la fundación que lleva su nombre y el de su esposa Melinda.
Forbes consideró que la generosidad de Gates ha influido en otros miembros del selecto club de los multimillonarios, que no se han querido quedar atrás.
El segundo en la lista es el inversor George Soros, con 7.200 millones de dólares invertidos en causas tan dispares como programas de intercambio de jeringuillas en California e investigaciones científicas en Rusia.


Al multimillonario de origen húngaro le siguen el fundador de Intel, Gordon Moore, que ha donado unos 6.800 millones de dólares, y el financiero Warren Buffett, al que su amistad con Bill Gates ha podido ayudar a que haya entregado ya 6.700 millones de dólares.

El promotor inmobiliario Eli Broad, uno de los grandes mecenas de las artes en Los Angeles, ocupa el quinto lugar tras haberse desprendido de 2.000 millones de dólares.

Le siguen el ‘gurú' de los fondos mutuos James Stowers (1.900 millones), los ex banqueros Herbert y Marion Sandler (juntos 1.500 millones) y el alcalde de Nueva York y fundador de Bloomberg News, Mike Bloomberg (1.500 millones).
También están en la lista el empresario de Hong Kong Li Ka-shing (1.370 millones) , el alemán Dietmar Hopp (1.250 millones de dólares) y el fundador de Dell, Michael Dell (1.200 millones).
La revista cerró la información con el otro fundador de SAP, Klaus Tschira, el industrial suizo Stephen Schmidheiney y el creador de CNN, Ted Turner, que también han donado más de mil millones de dólares, también destacó que diez de los catorce magnates "súper generosos" son estadounidenses, pese a que solamente el 45 por ciento de las grandes fortunas del mundo se encuentran en este país.
Esta circunstancia se atribuye a la tradición creada por históricos potentados como Andrew Carnegie y David Rockefeller, que pasaron de ser descarnados empresarios, a nombres más asociados con la  
 
 
filantropía ??? jajaja....y que vivan los Gabinetes de Prensa de todos estos poderosoosssss..!!!

6 de octubre de 2009

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Malaria y Africa


Es época de lluvias en Senegal. El paisaje en la región de la Casamance se vuelve más hermoso. Un verde manto cubre ahora toda la tierra. La hierba brota incluso donde hace unos meses sólo había arena.
Aparecen lagunas en lugares insospechados y cuando descarga el chaparrón, además del tintineo de la lluvia o algún que otro trueno, también se pueden escuchar incesantes conciertos de ranas.
El hivernage, como aquí llaman a la estación de lluvias, posee su encanto. Resulta impresionante observar cómo de manera repentina se forma una tormenta. Grandes nubarrones negros cubren y cambian el color del cielo en cuestión de minutos. Al divisar que se acerca la tormenta, todos corren a resguardarse y a esperar que la lluvia cese.


Aunque los habitantes de Kafountine conviven durante unos cuatro meses con los chubascos, sorprende comprobar que en ocasiones se suspendan las clases en las escuelas o incluso que haya algunos que falten a su puesto de trabajo alegando que les sorprendió la tempestad. Después del chaparrón muchas calles del pueblo quedan encharcadas y en algunos tramos no queda más remedio que sumergir los pies en el fango. Es habitual acabar con la vestimenta salpicada de barro, en una época en la que, para más inri, es necesario mirar al cielo si se pretende hacer la colada.

Otra de las consecuencias negativas de esta estación es el aumento de los mosquitos. Es fundamental protegerse la piel de las picaduras, en especial al atardecer y al alba, y no sólo por el picor o incluso la hinchazón que puede provocar en nuestra piel este insecto sino también para evitar la malaria. La hembra del mosquito Anopheles es la encargada de transmitir el paludismo a los seres humanos. Es tal la fiebre que produce, que son frecuentes los escalofríos y delirios durante esta enfermedad. Resulta vital no errar el diagnóstico e iniciar el tratamiento ante los primeros síntomas, ya que en caso contrario puede ser mortal. Los colectivos más vulnerables a los parásitos del plasmodium son los niños, los ancianos o las mujeres embarazadas.
Para los que venimos de los países occidentales la posibilidad de contraer la malaria es una de nuestras principales preocupaciones cuando estamos en una zona endémica. He conocido a pocos turistas en Senegal que no tomen la profilaxis como medida de prevención, a pesar de que las pastillas no aseguran la inmunidad contra el plasmodium. Por este último motivo y para evitar los efectos secundarios, los residentes o aquellos que tenemos previsto pasar una larga temporada en este país descartamos tomar los comprimidos de forma continuada. Cabe decir que la práctica totalidad de la población del sur de Senegal ha padecido el paludismo, erradicado hace tiempo de los países del norte. Los síntomas pueden confundirse con los de una gripe corriente, por la fiebre, el dolor de cabeza, dolor muscular y una sensación de cansancio general. De hecho, los habitantes de la Casamance afrontan esta enfermedad con la misma naturalidad con la que nosotros, los nacidos en países más avanzados, abordamos una gripe común.
Se trata de una afección tan corriente en esta región que los senegaleses suelen equivocarse y creen percibir síntomas de paludismo ante cualquier deterioro de salud, ya sea una gripe estacional, cansancio general, un virus intestinal o incluso, y no es broma, una resaca de alcohol. Afortunadamente los hospitales y centros de salud cuentan con un test rápido de detección.
Por cierto, en Kafountine nadie habla de la gripe A. Mientras en otros continentes la aparición de este virus ha causado un gran revuelo, en el África subsahariana la malaria sigue cebándose con la población. Según la Organización Mundial de la Salud, cada 30 segundos muere un niño de paludismo, y la mayoría de ellos son de este vasto continente. Este organismo asegura que el plasmodium afecta por lo menos a 247 millones de personas en todo el mundo y se cobra cerca de un millón de vidas cada año. Sin embargo, no se ha descubierto aún una vacuna contra esta vieja enfermedad. En cambio y para mi sorpresa, la vacuna contra la nueva gripe, que así se le llama porque es un virus de aparición reciente, estará lista este otoño. No sé por qué algo me dice que si el paludismo fuera un mal que segara la vida en los países avanzados esta vacuna también podría estar lista en unos pocos meses.


3 de octubre de 2009

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Escalofriante realidad.


963 millones de personas padecen hambre en el mundo según datos oficiales de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la FAO. Pero, esta realidad vive paralela a otra: la ingente cantidad de comida malgastada a diario en todo el planeta.
Unos datos: "con la comida desperdiciada durante un año en el Reino Unido y Estados Unidos se podría sacar de la hambruna a todas las personas que pasan hambre en el mundo". Es decir, a esos 963 millones de personas. Esa es la conclusión a la que ha llegado el experto Tristram Stuart, autor de “Basura: destapando el escándalo global de alimentos” (Penguin 2009), que asegura que ha usado datos oficiales, incluidas cifras de Naciones Unidas.
Las rebanadas perdidas
¿Pero como se malgasta la comida? Stuart cuenta a BBC Mundo un ejemplo: “A los supermercados no les gusta hacer sus sándwiches con la rebanadas externas de un pan. Visité una fábrica que hacía sándwiches para una cadena de supermercados y cada día tiraban 13.000 rebanadas”.
También nos habla de fruta y verdura que aún siendo perfectamente comestible, se desecha porque tiene algún golpe o su aspecto no es 100% óptimo. El investigador afirma que “hay supermercados que no admiten manzanas que no tengan un determinado color o combinación de colores entre el rojo y el verde”.
Stuart apunta a las cadenas de supermercados como las grandes responsables del malgasto de comida, pero no se olvida de pescadores, agricultores, empresas que trabajan con alimentos ni tampoco del ciudadano de a pie. Asegura que “en el Reino Unido las familias tiran a la basura un cuarto de la comida que compran”.
En busca de soluciones
Tom MacMillian, director ejecutivo de Food Ethics Council, una organización británica que promulga una política alimentaria sostenible, dijo a BBC Mundo que “es escandaloso que desperdiciemos tanta comida. Completamente innecesario”. Pero también aporta un punto de optimismo: “Estamos viendo algunos supermercados más flexibles con los estándares de calidad, aunque aún hay que avanzar mucho más”.
Hambruna en el mundo

Hablando de soluciones, Tristram Stuart considera que “hay muchas y sencillas”. Cuenta que en el Reino Unido hay supermercados que ceden a organizaciones que trabajan con personas pobres parte de la comida que, hasta hace poco, tiraban a la basura. “Hace 5 años esto casi no sucedía, pero ahora hay muchas cadenas que se lo plantean”, asegura.
Uno de los problemas, indica, es que “los supermercados no dicen cuanta comida desperdician. Los gobiernos deberían obligarlos, ya que si se publicara se verían obligados a reducir estas cifras por la presión de la opinión pública”. MacMillan va más allá y concluye que la solución pasa por “un estilo de vida más sostenible. En todos los aspectos”.

Via : BBC Mundo

2 de octubre de 2009

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Indonesia sigue la tragedia


El ministro de Salud de Indonesia afirmó que cerca de 3.000 personas permanecen atrapadas bajo los escombros en la ciudad de Padang (capital de la isla indonesia de Sumatra) y sus alrededores.
Los equipos de rescate siguen buscando desesperadamente supervivientes entre los escombros tras el devastador terremoto que golpeó a Sumatra el pasado miércoles, aunque algunos lugares permanecen incomunicados y casi inaccesibles.
Según los cálculos de Naciones Unidas (ONU), al menos 1.100 personas murieron tras el sismo, de magnitud 7.6 en la escala de Richter.
Bomberos británicos, médicos e ingenieros australianos y un equipo de rescate de Corea del Sur están en camino a Sumatra para ayudar con las tareas, en un último intento por encontrar supervivientes.
Este viernes, el ministro de Salud de Indonesia, Siti Fadilah Supari, solicitó más ayuda internacional para poder llevar a cabo las labores de rescate.
Por su parte China, Alemania y Estados Unidos han enviado ayuda financiera.
Rescate de la sobreviviente Susi Revika Wulan Sari

Este viernes fueron rescatadas con vida dos mujeres entre los escombros de una escuela de Padang. El hallazgo de la alumna Ratna Kurnia Sari, de 19 años, y la maestra Susi Revika Wulan Sari reavivó las esperanzas de los rescatistas. Ambas estaban conscientes.
Los rescatistas han trabajado toda la noche en la búsqueda de sobrevivientes escarbando en las ruinas de edificios colapsados.
El mismo presidente de Indonesia, Susilo Bambang Yudhoyono, les pidió que continuaran trabajando sin descanso para encontrar más víctimas con vida.
Entre los edificios colapsados se encuentra una escuela de tres pisos. Una excavadora gigante trabaja para encontrar a los 60 niños que estaban en el centro cuando se vino abajo, según el diario local Yakarta Post.
Parte de un hospital también se derrumbó, lo que obligó a instalar una morgue de campaña a la que no paran de llegar cadáveres.

  • Indonesia se encuentra en el llamado "Cinturón de Fuego del Pacífico".
  • Allí confluyen dos grandes placas tectónicas: la de Indo-Australia y la de Eurasia, lo que genera una gran actividad volcánica y sísmica.
  • Las placas tectónicas se acercan a una velocidad de cinco a seis centímetros por año.
  • A este fenómeno se lo conoce como "subducción oceánica": una placa que se hunde en otra generando grandes tensiones que deben liberarse en forma de sismos.
  • La zona es sacudida por unos 7.000 temblores moderados cada año.
A pesar de la dificultad en las comunicaciones, ya empieza a haber una imagen más clara de las dimensiones del desastre. Según la Cruz Roja, hay pueblos enteros totalmente destruidos por el terremoto.
Desde Sumatra, la corresponsal de la BBC, Karishma Vaswani, explica los servicios de rescate no lo tienen fácil para auxiliar a las víctimas y las probabilidades de encontrar sobrevivientes se acortan minuto a minuto.
Muchas líneas eléctricas siguen caídas y es díficil evaluar por dónde empezar a trabajar, dada la enorme destrucción causada por el terremoto.
"En medio de la desesperación, algunas personas tratan de sacar a sus seres queridos de entre los escombros con sus propias manos. Es una lucha contra el reloj".
Temiendo lo peor, muchas personas llegan a Padang desde todas partes de Indonesia en busca de señales de sus familiares y amigos, relata Vaswani.
Por su parte, el secretario general adjunto de la ONU para asuntos humanitarios, John Holmes, dijo este jueves que al menos 1.100 personas murieron en el terremoto.
El terremoto ocurrió a las 17:16 hora local (10:16 GMT) de este miércoles y tuvo epicentro cerca de Padang. Se sintió en la vecina Singapur y en la costa de Malasia.
Pocas horas antes se había producido otro terremoto de 8 grados cerca de las islas Samoa que provocó un tsunami en el océano Pacífico y mató a al menos cien personas.
Sumatra Occidental es un área principalmente rural. Cuenta con varios parques naturales y sus playas son frecuentadas por los surfistas.

Fuente : BBC Mundo

1 de octubre de 2009

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Catástrofes en Asia


Un segundo temblor sacude la isla de Sumatra.

El terremoto derrumba cientos de casas, hoteles y hospitales y se esperan "miles" de fallecidos. El Gobierno de Indonesia confirma más de 500 muertos por el seísmo. Los temblores de tierra no dan tregua a la isla indonesia de Sumatra, que se encuentra desde ayer sumida en el caos y la tragedia desde que un terremoto de intensidad 7,6 devastó su costa oeste . Un nuevo temblor, esta vez de magnitud 6,8 en la escala de Richter, se ha producido a las 9.31 hora local (3.31 de la madrugada, hora peninsular española). Su epicentro se ha establecido esta vez a 155 kilómetros al noroeste de Bengkulu, una localidad de 340.000 habitantes situada al sur de Padang, la ciudad más afectada por el primero de los seísmos.
Durante horas no se ha sabido más que miles de personas han quedado sepultadas bajo los escombros, sin que las autoridades pudiesen ofrecer una cifra oficial de víctimas.
Sin embargo, el Gobierno indonesio reconoció a última hora de ayer que se temía lo peor. Y los balances confirman este mal augurio.
Al menos 529 personas han muerto y más de 450 han resultado heridas de gravedad por el terremoto en Sumatra, según ha confirmado hoy el Ministerio de Asuntos Sociales. Entre ellos no hay ningún ciudadano español, según ha indicado a Efe el primer secretario de la Embajada de España en Yakarta, Antonio García, aunque todavía no se ha podido contactar con seis que estaban viajes de negocio o turismo.


Del total, 376 de los fallecimientos se registraron en la turística ciudad de Padang, capital de la provincia de Sumatra Occidental, donde la cifra de víctimas mortales puede continuar subiendo a medida que se recuperan más cadáveres de entre las ruinas. Así lo ha reconocido el jefe del departamento de prevención de desastres del Ministerio de Sanidad, Rustam Pakaya, que ha asegurado que podría tratarse de "miles".


La estampa es propia de una ciudad fantasma. Medio millar de grandes edificios, incluidos hoteles y hospitales, se desplomaron como castillos de arena, mientras se producían incendios en distintos lugares de esta ciudad de casi un millón de habitantes.
"El temblor fue el peor que he sentido nunca", dijo Yuliarni, un residente del distrito Pariaman, en las afueras de Padang, a la cadena TVOne. "Las casas se han hundido, las luces y la electricidad se han cortado. La gente huyó hacia lugares más altos".
Miles de vecinos han pasado la noche al raso por el temor a una fuerte réplica, siguiendo las indicaciones de las autoridades.El aeropuerto de la ciudad se encuentra asimismo afectado, las líneas de comunicación siguen caídas y los centros hospitalarios están colapsados por las urgencias médicas. "El hospital Jamil se derrumbó y miles de personas están atrapadas en los escombros del edificio", ha expresado Pakaya, entre el inevitable recuerdo del seísmo y el consiguiente tsunami del 26 de diciembre de 2004, en el océano Índico, que dejó unos 230.000 muertos en una docena de países (Datos sobre otros terremotos en Kalipedia).

Mientras tanto, los equipos de rescate trabajan ya en el área afectada, a pesar de las intensas lluvias. A esas tareas se podrían unir pronto enviados especiales de Malasia, Singapur y varios países europeos, según la televisión local. Es la segunda catástrofe en Asia en menos de 24 horas. Otro terremoto seguido de un tsunami causó ayer más de 100 muertos y cientos de desaparecidos en las islas del Pacífico Sur de Samoa Occidental y Samoa Americana.

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